Lo que Nancy quería

Al bordel del colapso: Nancy (Laraine Day) ve el abismo en plena ceremonia nupcial

THE LOCKET (La huella de un recuerdo, John Brahm, 1946)

DIRIGIDA POR UNO DE LOS FUGITIVOS de Hitler, el alemán John Brahm, The Locket contiene uno de los mejores y más elaborados retratos femeninos del cine norteamericano: el de Nancy Monks, magníficamente interpretada por Laraine Day.

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Phantom of the West

DON’T COME KNOCKING (Llamando a las puertas del cielo, Wim Wenders, 2005)

LA MUERTE DEL VIEJO OESTE produjo una cultura que en principio se creyó testamentaria o, como estaba de moda decir hasta hace poco, «crepuscular». El paso del tiempo ha revelado que, en realidad, se trataba de un filón creativo, una manifestación que lejos de ser efímera ha llegado hasta nuestros días (aunque cabe preguntarse lo que son «nuestros días») con películas como Brokeback mountain o Hi-Lo Country.

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Serás una estrella

La escalera de los sueños: los rascacielos se inclinan ante Peggy Sawyer (Ruby Keeler) en un decorado de resonancias expresionistas

42nd STREET (La calle 42, Lloyd Bacon y Busby Berkeley, 1933)

OBRA CLAVE EN LA HISTORIA DEL GÉNERO MUSICAL, La calle 42 es lo que los críticos denominan un «seminal film», esto es una película que no sólo influye decisivamente en el desarrollo del cine posterior, sino que genera todo un linaje. Tan alargada es la sombra de esta película que llega hasta épocas «recientes», hasta títulos como A Chorus Line, Pennies From Heaven y Chicago, pasando por Fama y Showgirls, de Paul Verhoeven, que no es sino la versión «dirty» del clásico de la Warner.

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El elegido

Stephen Fermoyle (Tom Tryon), ante el cardenal Quarenghi (Raf Vallone), en la adaptación para la gran pantalla de la novela de Henry Morton Robinson, publicada en 1950/

THE CARDINAL (El cardenal, Otto Preminger, 1963)

SE HA REPETIDO HASTA LA SACIEDAD: la carrera de Otto Preminger fue una continua lucha por ampliar los límites de la libertad de expresión en un campo, el cine, vigilado durante décadas por la censura.

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Una mujer bajo la influencia

Una enfermedad sin nombre empieza a declararse en Carol (Julianne Moore)

SAFE (Todd Haynes, 1995)

NOS HABÍAN DICHO QUE ESTÁBAMOS A SALVO, pero volvemos a escribir el diario del año de la peste. Las epidemias de antaño se hermanaban con la pobreza y la guerra; en la era digital parecen aliarse con nuevas formas de exterminio, menos estruendosas, más sutiles. Algo habrían barruntado visionarios como Schwob o Wells. Y es probable que, en un rapto de lucidez, también lo habría sospechado Carol White, la mujer sin atributos de Safe, película de Todd Haynes que hoy reaparece en el imaginario colectivo con un aire de mudo reproche, como algo que, a la ligera, se ha dejado pasar.

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Un error del tiempo

Venida del más allá, Jennie (Jennifer Jones) posa para Eben Adams (Joseph Cotten) en la producción Selznick, basada en una reputada novela de Robert Nathan, publicada en 1940.

PORTRAIT OF JENNIE (Jennie, William Dieterle, 1948)

¿QUIÉN DIJO QUE EL CINE NORTEAMERICANO abordaba sin grandeza los temas del amor y de la muerte? Hay varias películas que desmontan esta falacia y una de ellas es Portrait of Jennie, la obra maestra de William Dieterle, que si bien fracasó en su estreno y puso en serio peligro la carrera de su productor, David O’Selznick, fue a continuación rescatada por críticos e intelectuales del otro lado del Atlántico, seducidos por su canto al amor loco, vencedor de la muerte.

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