Luz del Norte

Portada del libro, editado por Shangrila Textos Aparte, dentro de su colección «trayectos»

DESDE HACE VARIAS SEMANAS puede encontrarse en librerías físicas y virtuales el libro Luz del Norte: Victor Sjöström y la edad de oro del cine sueco, que sucede en mi bibliografía al dedicado en su día a otro maestro del arte escandinavo, el danés Carl Dreyer.

Las tres partes de que consta el título resumen su contenido, centrado en la figura del gran cineasta sueco Victor Sjöström. Alrededor de su aventura personal se entretejen otras historias fascinantes, relacionadas con sus compañeros de viaje, entre ellos su amigo, el malogrado Mauritz Stiller, el productor Charles Magnusson, los escritores Selma Lagerlöf y Hjalmar Bergman, los operadores Julius y Henrik Jaenzon, y un grupo irrepetible de actores y actrices que hace un siglo pusieron rostro al idilio del cine sueco.

Aquellos fueron años especialmente difíciles. Porque mientras el cine nórdico iluminaba las pantallas, la guerra se cobraba millones de vidas, la carestía y el hambre asolaban a las familias, y el mundo rural moría para dejar paso a otro, moderno e industrializado, del que cine formaba parte. No es necesario subrayar el genio visionario de Sjöström: varios de los males que hoy nos afligen (desde el hambre a las pandemias, pasando por la indefensión de los pobres, el desempleo, la violencia intrafamiliar o los desahucios) se encuentran ya en su cine.

Que libro y lector se den cita, después de casi dos décadas, ha sido posible no solo gracias a la obstinación de quien suscribe, sino a la arriesgada iniciativa de Shangrila Textos Aparte, que publica la obra dentro de su colección «Trayectos«.

Es ya una costumbre que la reseña de una obra propia venga acompañada por la letanía del tiempo empleado y el esfuerzo invertido. En mi caso, además, la explicación debería extenderse a los múltiples obstáculos encontrados en el camino, obstáculos que aunque adoptan múltiples disfraces (claudicación, desidia, cobardía, renuencia, ineptitud) ocultan una única realidad, firmemente arraigada en nuestra «cultura»: la mediocridad. Siempre ella. Puedo ahorrar al lector avisado la crónica de mis avatares, convencido de que el propio libro le suministrará el contexto en que ha sido realizado.

Prologado por Miguel Marías, el volumen consta de veintiún capítulos, comprendidos entre una sección introductoria y la bibliografía básica con que se cierra. A lo largo de 620 páginas desfila la memoria de una cultura que conoció su esplendor cinematográfico en un corto pero intenso periodo, el que va desde los albores de la Primera Guerra Mundial hasta la marcha a Hollywood de sus dos grandes figuras, Mauritz Stiller y Victor Sjöström. Tras los primeros capítulos, encontrará el lector detallados análisis de películas legendarias como Ingeborg Holm, la rediviva Judaspengar, Dödskyssen (El beso de la muerte),Terje Vigen, Berg-Ejvind och han hustru (Los proscritos, del que hay un avance en la entrada previa de este blog),Tösen från Stormyrtorpet (La hija de la turbera), Ingmarssönerna (La voz de los antepesados), Karin Ingmarsdotter (El reloj roto), Mästerman o la mítica Körkarlen (La carreta fantasma).

La obra ha sido excelentemente editada, con un formato y presentación que no solo responde a la idea original del autor sino que ha encontrado ya el beneplácito de sus primeros lectores. Con el propósito de facilitar la lectura, el análisis de cada película viene recogido en capítulos individuales, lo que permite tanto la lectura novelada del conjunto como el tránsito por cualquiera de sus estaciones. Iniciado o novel, el viajero puede subirse al tren o apearse libremente en cualquier punto del trayecto, haciendo o deshaciendo las rutas propuestas

Durante años correspondió al autor, como luego a los editores, hacer lo posible para que un texto de estas características llegase a su destino. Queda ahora en manos del público que otros empeños semejantes tengan continuidad o no perezcan en el intento. ♠

Quienes deseen adquirir el libro puede hacerlo, además de por las vías ordinarias, a través de la web oficial del editor: http://www.shangrilaediciones.com

Enlace directo: https://shangrilaediciones.com/producto/luz-del-norte-victor-sjostrom-y-la-edad-de-oro-del-cine-sueco/

Y enlace directo al blog de Shangrila, con información adicional y ficha técnica del libro:

https://www.shangrila-blog.com/2021/10/novedad-i-luz-del-norte-victor-sjostrom.html

Escrito en la montaña

Ejvind (Victor Sjöström) escruta las montañas tras despertar junto a Halla (Edith Erastoff)

BERG-EJVIND OCH HANS HUSTRU (Los proscritos, Victor Sjöström, 1917)

SU ÚNICA LEY ERA EL AMOR. Con esta leyenda concluye Berg-Ejvind och hans hustru, una de las obras maestras de Victor Sjöström y, por extensión, de la historia del cine.

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A través de un cristal polvoriento

Un romance de otro tiempo: Su Li-zhen (Maggie Cheung) y Chow Mo-Wan (Tony Leung)

FA YEUNG NIN WA (Deseando amar, Wong Kar-wai, 2000)

LO DIJO EL PROPIO WONG KAR-WAI a los periodistas que le entrevistaron a su paso por el Festival de Cannes de 2001, donde presentó Fa yeung nin wa (para el público de habla inglesa In the Mood for Love, para nosotros Deseando amar): “No hay nada excepcional en el moderno cine asiático, no ha surgido entre nosotros un Ozu o un Kurosawa, pero en conjunto somos mejores”.

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Lo que Nancy quería

Al bordel del colapso: Nancy (Laraine Day) ve el abismo en plena ceremonia nupcial

THE LOCKET (La huella de un recuerdo, John Brahm, 1946)

DIRIGIDA POR UNO DE LOS FUGITIVOS de Hitler, el alemán John Brahm, The Locket contiene uno de los mejores y más elaborados retratos femeninos del cine norteamericano: el de Nancy Monks, magníficamente interpretada por Laraine Day.

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Phantom of the West

DON’T COME KNOCKING (Llamando a las puertas del cielo, Wim Wenders, 2005)

LA MUERTE DEL VIEJO OESTE produjo una cultura que en principio se creyó testamentaria o, como estaba de moda decir hasta hace poco, «crepuscular». El paso del tiempo ha revelado que, en realidad, se trataba de un filón creativo, una manifestación que lejos de ser efímera ha llegado hasta nuestros días (aunque cabe preguntarse lo que son «nuestros días») con películas como Brokeback mountain o Hi-Lo Country.

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El rito

Shinji (Yukio MIshima) y Reiko ( Yoshiko Tsuruoka), tras la consumación del doble sucidio, en la adaptación que el autor de Nieve de primavera hizo de su magistral relato, fechado en 1960

YÛKOKU (Patriotismo, Yukio Mishima y Dômoto Masaki, 1966)

POCAS OBRAS HAN SINTETIZADO EL ARTE Y LA VIDA con tanta fuerza y convicción como Yûkoku, la única película dirigida por el gran escritor japonés Yukio Mishima.

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